亚马逊与Hachette的合约大战 出现更多意见

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亚马逊与Hachette的合约大战 出现更多意见

Photo from Flickr CC by 401(K) 2012

2014年5月开始,亚马逊(Amazon.com)和五大出版商之一的Hachette因为更新合约问题,引起了轩然大波,亚马逊为了争取更多的折扣与优惠,不惜刻意延长Hachette旗下作品的送货时间,甚至在某些书本的商品页放上缺货中的字样,让读者无法购买,试图以强硬手段逼迫Hachette重新与其洽谈合约内容。

这场纷争在出版界与作家社群中不断发酵,由于这已经不是亚马逊第一次以类似的方式逼迫出版商就範,因此很自然的,亚马逊在这场对抗中成为有如过街老鼠的众矢之的,许多重量级作家与出版业高层纷纷撰文谴责亚马逊的行径,但就在一切矛头似乎都指向亚马逊的时候,近日却也出现了一些试图替亚马逊平反的声音。

「亚马逊并不是最让人担心的独佔企业,」以自助出版方式发行《羊毛记》而声名大噪的作家休豪伊(Hugh Howey)指出,最应该检讨的寡佔现象,其实正是几家大型出版商日益扩张的垄断版图。他进一步分析,许多大型出版商平均只让电子书的作者收到约17.5%版权收入,透过亚马逊的Kindle Direct Pulishing发表作品的作者,却可收到高达70%的授权费用,差异相当大。他更表示,蓝灯书屋(Random House)和企鹅出版社(Penguin)的合併,更是显示大型出版商不但透过合作维持优势,更进一步「合体」继续垄断市场。

「从这样的观点来看,亚马逊甚至是出版界的救世主!」休豪伊强调,大型出版集团历年来不断併吞独立出版社、压缩作家与读者的权益,但亚马逊以各种创新的销售与营运方式,替阅读行为带来许多改变,可说是长久以来五大出版社的第一个真正对手。「许多作家们对亚马逊的质疑其实充满了矛盾,」作家艾斯勒(Barry Eisler)则认为,很多在这场风波中受到影响的作家,一方面强力谴责亚马逊的霸道,另一方面却又持续靠着亚马逊而赚取庞大的收入,实在有点荒谬。

知名网站Digital Book World曾建议Hachette将所有作品撤出亚马逊,但许多出版业高层对此都相当不以为然,「这幺做对出版商及读者带来的伤害,远高于亚马逊可能蒙受的损失,」他们表示,除了纸书不可能退出亚马逊之外,电子书的状况更是複杂,许多出版商与亚马逊签订的合约当中,更是明载了他们不得将电子书撤出亚马逊。

「亚马逊跟出版商都希望赚取更多利润,而读者则希望东西更便宜,」作家温迪格(Chuck Wendig)认为这是目前两者僵持不下的最根本原因,因此他建议:「鸡蛋别放在同一个篮子里」,出版商及读者都不应该将过多的重心放在同一个零售商(亚马逊)身上,出版商应与更多通路合作,而读者也该试着从更多管道购买书籍。