世界建立在优格上,不是石头啦

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世界建立在优格上,不是石头啦

  旧石器时代,人类仰赖狩猎採集,并且过着游牧的生活。西元前一万年,人类进入新石器时代,中东开始出现懂得种植作物和畜牧的人类。那是彻底转变成今日乳製品极度扩张的起源;公平地来说,我们所拥有的文明,有某部分的确是建立在优格与乳酪上。

  人类首先种植的作物,主要像是小麦这类的穀物,接着大约一千年后,是绵羊与山羊的畜牧。人类发现牠们的肉质嚐起来非常美味,但是主要畜绵羊与山羊的理由,是因为他们拥有非常营养的羊乳产出,和牠们身上的羊毛。牛只并未出现在畜牧的行列中,直到大约西元前四千年。

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  然而,对于这个新的食物源头,人类却面临了一个问题:许多人类对乳品有消化上的问题。人类出生时,肠道就带有一种乳糖酵素,然而许多人在开始接受母乳哺育后,乳糖酵素就消失了;这种症状被称为乳糖不耐症,现今世界中约有65%的人口有乳糖不耐症,在某些地区的比例甚至高达90%。

  所以,优格的美妙之处就在于,它大部分的乳糖都被转化成乳酸,如此一来就变得容易被人体的肠道所吸收。随着酪农业者发明了这种发酵的产品,许多人因此可利用包括乳酪等製品获得热量、脂肪和蛋白质,而且不会导致不适或生病。

  伦敦大学学院的进化遗传学教授马克‧汤玛斯(Mark Thomas),专门研究古代群体中乳糖不耐症的散播。他相信这是因为人体对牛奶的消化能力,并没有在以往乳製品刚兴起的时候存在,成年人消耗乳製品,可能仅仅限于如优格之类的发酵产品。

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  至于人们是怎幺发现能够将乳品发酵,变成气味强烈、乳脂状的,容易消化的优格,至今仍然是个谜。最有可能的说法是,一切都是一场意外!如同细菌般的微生物,充斥在整个环境中,有些是益菌,有些则否,其中有些又可以把牛奶变成优格。早期定居的社会,因为种植穀物的关係,已经有很多发酵的经验;麵包的(麵糰)发起,啤酒里的酒精,其实都是相同的过程。

  打从新石器时代人类藉由动物获得乳品的时候,就离发酵乳製品不远了。汤玛斯表示:「如果你在早晨为一头牛挤奶,那幺在近东地区的午餐时刻,就已经开始发酵变成优格了。」

  事实上,某些研究指出「新石器时代的祖先是如何发现优格?」最有可能的故事版本如下:生乳因为被放置在一个温暖的环境,暴露于某种野生细菌下,于是形成了一层厚厚的脂状产物,而人类身为一种好奇心强烈的物种,试嚐了这个产物后,开始喜欢上它。更重要的是,人们发现它在没有腐败的情况下,可以储存的时间比生乳更长,那幺就有更多人可以食用它。

  结局就是,优格成了当时建立社会的催化剂。自从更多人能够消化这个可靠的、高热量的营养来源,近东地区的定居人口数就能以相当大的规模开始增加。这些数量相当大的优格食用者们,最终可能建立了世界上第一个城市文明。

  需要弄清楚的是,有许多其他的食物帮助刺激文明,但优格的确是一个新石器时代的人们之所以能够彻底促成人类社会的理由。

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  儘管优格明显出现在古老的年代,但是第一次明确出现「优格」(yogurt)这个名字,是在一本十一世纪的突厥语字典中。事实上,优格是一个土耳其词彙,其中便暗示着,土耳其人将优格介绍了整个欧洲和英语系世界。

  最先开始流行优格的地方,接近中东和中亚地区。时至今日,土耳其仍是消耗优格最多的国家之一,根据欧洲一间民调公司的调查,在2013年,平均每个土耳其人的优格消耗量是282杯。(相较之下,美国人每年平均只消耗62杯。)最后,优格向东蔓延,成为印度及其周边国家美食中常见的搭配食物。

  除了最靠近土耳其的国家之外,大部分的历史记载之中,优格并不是欧洲饮食的一部分,而且只有在十九世纪末才开始普遍。而美国直到二十世纪下半叶,法国食品公司达能集团在纽约布朗克斯区开始製造时,才因此认识优格。